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지하수란 빗물이 땅속에 스며들어 고인 것으로 땅속의 암석 등의 빈틈을 채우고 있는 물로서, 농업용수나 공업용수, 그리고 먹는 샘물로도 많이 이용되고 있다. 이러한 지하수가 오염물질로 인해 더럽혀져 이용할 수 없는 상태를 지하수 오염이라고 한다.

지하수 오염의 원인

가뭄을 맞아 무분별한 지하수 개발 및 이용 행위를 막기 위해 특별 단속을 벌이는 경찰

가뭄을 맞아 무분별한 지하수 개발 및 이용 행위를 막기 위해 특별 단속을 벌이는 경찰

  • 지하수는 흙속의 각종 미생물과 토양의 자정작용 때문에 오염되지 않고 오래 전부터 좋은 수질을 유지해 왔다. 그러나 근래에 들어 지하수는 점점 오염되고 있다.
  • 공장 등에서 나온 해로운 가스에 들어 있는 오염물질이 빗물에 녹아 지하수를 오염시킬 수 있지만 실제로 그렇게 큰 영향을 미치지는 않는다.
  • 지하수는 오염물질이 들어 있는 탱크나 배관 등이 땅에 묻혀 있다가, 금이 가거나 깨져서 오염물질이 땅으로 스며들거나, 폐기물을 땅에 매립했을 때 오염된다. 실제로 밝혀진 지하수 오염의 대부분은 여기에 속한다. 또한 공장 등에서 오염물질을 우물에 버리면 그 오염된 폐기물은 우물에서 지하수와 섞이게 되고 지하수 전체를 오염시키게 된다.
  • 중금속, 석유, 농약, 병균 등으로 오염된 지표수가 지하로 흘러 들어가거나, 오염된 토양에 물이 통과하면서 오염된 상태로 지하로 스며들 때에도 지하수 오염이 발생한다.

지하수 오염경로

지하수 오염의 영향

지하수는 흐르는 속도가 매우 느려서 지하에 오래 머물기 때문에 일단 오염되면 인공적으로 정화시키기 어렵고, 자연적으로 정화가 되기까지는 200~10,000년이라는 긴 시간이 걸린다. 따라서 지금 지하수를 오염시키면 후손에게까지 나쁜 영향을 끼치게 된다. 우리나라에서는 오염된 지하수에 들어 있던 질산염이라는 독성물질 때문에 젖먹이 아기가 산소 부족으로 피부가 파래지는 청색증에 걸린 사례가 있고, 영국에서도 농촌의 지하수가 질산염이나 살충제 등에 의한 오염으로 문제가 되었던적이 있다.

지하수 오염 방지 대책

  • 우물이나 샘 근처에 쓰레기를 버리지 않는다.
  • 우물이나 샘 부근에서 빨래, 목욕을 하거나 대소변을 보지 않는다.
  • 사용하고 난 지하수 구멍을 그대로 방치하면 지하수가 오염이 되고 만다. 반드시 콘크리트 등으로 막아 오염물질의 지하 유입을 막아야 한다.
  • 공장에서는 폐수나 폐유 배출을 억제하고 이를 처리하는 시설을 갖추어 가동 시켜야한다.

※참고문헌 - 지하수문제연구회 편, 강형석 외 옮김, 『지하수오염』, 신광문화사, 2004.

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