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물과 생활

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물이 오염되면 우리에게 미치는 영향은 매우 크다. 오염된 물은 설사병, 콜레라, 장티푸스 같은 무서운 질병의 원인이 된다.
물의 오염으로 우리가 입는 피해로는 다음과 같은 것들이 있다.
  • 건강이 나빠진다.
  • 생활이 불편해진다.
  • 생태계에 큰 영향을 미친다. 기형 물고기에 대한 이야기를 신문이나 텔레비전에서 자주 볼 수 있다.
  • 물을 맑게 하기 위해서는 많은 돈이 든다. 공장이나 논밭에서도 오염된 물을 사용할 수 있게 되며 2차적인 피해를 불러 일으킨다.

미나마타병

미나마타병에 걸린 환자의 모습

미나마타병에 걸린 환자의 모습

※출처: 위키피디아

미나마타병은 수은 화합물에 의해 오염된 어패류를 장기간 대량으로 섭취해서 일으키는 중추신경의 질환으로, 지각장애, 청력장애, 운동장애, 시야협착, 언어장애 등의 증상을 나타낸다.

이타이이타이병

이타이이타이병에 걸린 환자의 모습

이타이이타이병에 걸린 환자의 모습

카드뮴이 체내에 흡입되어 생기는 질환으로 신장 기능이 나빠지고, 인체에 필요한 칼슘과 인을 체외로 배출하여 통증을 유발한다.

생물 축적

먹이연쇄를 통해 DDT가 생물체 내에 점점 축적되는 모습을 보여주는 그림

먹이연쇄를 통해 DDT가 생물체 내에 점점 축적되는 모습을 보여주는 그림

중금속, 살충제, 여러 가지 무기·유기 독성 물질들이 수중에 함유되어, 생물체를 둘러싸고 있다. 자연계의 생명체들은 먹이연쇄를 통해 서로 연결되어 있어서 독성 물질이 복잡한 물질 이동을 거쳐서 생물체 내에 많이 축적되는데 이를 생물 축적이라 한다. 생물에 미치는 독성 물질의 영향은 농도, 접촉 시간, 온도, 생물의 생리적 조건에 따라 다르다. 유해 물질이 일단 체내로 들어오면 어느 정도 배출되어 평형 상태를 이루지만 계속 섭취하면 섭취와 배설의 균형이 깨져 주요 장기관의 조직세포에 장애를 일으켜 결국은 죽게 된다.
예를 들어 1948년 노벨상까지 받게 했던 디디티(DDT: Dichloro Diphenyl Trichloroethane)는 살충제로서 매우 좋은 효과를 나타냈지만 자연계나 생명체에서 분해되기 어려운 염소계 탄화수소로서 조류(Algae)에서 대형 동물에까지 먹이 연쇄를 거쳐 농축된다.
1957년에 말라리아 등의 질병을 퇴치하기 위하여 미국의 크리어 호수에 디디티를 5,000만 분의 1의 비율로 살포했는데 다음해 겨울철에 100여 마리의 물새가 죽는 등 계속하여 사건이 발생되었다.
디디티는 지방에 용해되기 때문에 인체 들어오면 부신, 고환, 갑상선에 대량으로 축적되어 심장근육의 중요한 효소를 상하게 하여 만성 중독을 일으킬 가능성이 높다고 밝혀져 미국에서는 1969년 디디티 사용을 전면 금지했으며, 우리나라도 1976년 생산을 금지한 바 있다.

※참고문헌 - 박석순, 『살생의 부메랑』, 에코리브르, 2005.

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